Herečka zemřela ve středu večer ve svém domě v New Yorku a byla obklopena příbuznými a přáteli. Příčinu úmrtí dcera neupřesnila.

Diváci mohou Deeovou znát například z dramatu Raisin in the Sun, v němž hrála v roce 1961 po boku Sidneyho Poitiera, či nověji z životopisného krimi snímku Americký gangster, v němž jí byli partnery Denzel Washington a Russell Crowe. Za tento film byla nominována na Oscara za nejlepší ženský herecký výkon ve vedlejší roli.

Deeová je také mnohonásobnou držitelkou cen Grammy, Emmy a řady dalších ocenění.