Zaentz zemřel v pátek ve svém domě u San Franciska. Příčinou úmrtí byly komplikace v souvislosti s Alzheimerovou chorobou, kterou trpěl.

"Byl to výjimečný člověk," řekl jeho synovec a rovněž producent Paul Zaentz, který skon strýce potvrdil.

Zaentzovým posledním producentským počinem byl Formanův snímek Goyovy přízraky. Podepsal se také pod film Anglický pacient režiséra Anthonyho Minghelliho, který byl rovněž oceněn oscarovou soškou.