Design budovy navrhla nizozemská architektka Francine Houbenová (kreativní ředitelka Mecanoo Architecten), která knihovnu popsala jako palác lidí.

Futuristický exteriér tvoří proplétající se kruhy, které prý mají odkazovat na samotné město Birmingham, ve kterém je mnoho kanálů a tunelů.

„Vidíme kruhy jako motiv celého města,“ sdělila architektka Houbenová britskému deníku The Guardian.

Knihovna má deset pater a kromě toho, že v ní budou uloženy fotografie či vzácné knihy, bude v ní i nahrávací studio a divadlo. První knihou položenou na poličku v knihovně se stal Hobit aneb Cesta tam a zase zpátky spisovatele J. R. R. Tolkiena. Slavnostní otevření knihovny je plánováno na 3. září.

Město očekává, že budovu za rok navštíví více než tři milióny lidí.