V románu Krysy vydaném v roce 1974, který ho v pouhých 28 letech proslavil, uvedl na scénu zmutované hlodavce terorizující Londýn. Jeho románů, kterých napsal víc než dvě desítky, se po celém světě prodalo více než 42 miliónů výtisků. Coby původní profesí grafik si k nim sám navrhoval titulní strany.

Podle románu Krysy byl v roce 1982 natočen kanadský film a posloužil také jako předloha pro počítačovou hru. Zfilmovány byly také romány Psí život (Klika) či Pronásledovaný (oba v roce 1995).