Hlavní roli ztvárňuje americký herec portorického původu Benicio del Toro, který v roce 2001 získal Oscara za nejlepší vedlejší mužskou roli ve filmu Traffic - nadvláda gangů. V roce 2008 byl oceněn na festivalu ve francouzském Cannes za hlavní roli ve dvoudílném filmu o Ernestu "Che" Guevarovi.

V chystaném filmu o Escobarovi se objeví také Američané Josh Hutcherson, Carlos Bardem, Brady Corbet a Francouzka Ana Girardotová.

Pablo Escobar patřil hlavně v 80. letech minulého století k největším obchodníkům s kokainem a s kolumbijskými úřady vedl faktickou válku. Obávaný vůdce drogového kartelu a ve své době nejhledanější zločinec Escobar v červenci 1992 uprchl po roce internace z vězení. V prosinci 1993 byl ve svých 44 letech zabit bezpečnostními silami na střeše jednoho domu v Medellínu, když chtěl uniknout z policejního obklíčení.