První díl trilogie Padesát odstínů šedi vydala již jako E L James na jaře 2011 jako e-knihu. Bez jakékoli publicity se z ní stal bestseller. Stáhlo si ji čtvrt miliónu čtenářů a příběh erotických experimentátorů se dostal na první příčku žebříčku e-knih podle listu New York Times.

Loni v září vydala druhý díl a letos v lednu svou románovou trilogii uzavřela. Knížka původně vznikla jako parodie na romantické romány pro pubertální dívky od Stephanie Meyerové. Erika Mitchellová, jak zní rodné jméno E L James, pro své příběhy publikované výhradně na webu použila postavy z trilogie Stmívání.

Mladá nezkušená jedenadvacetiletá studentka Anastasia Steelová se zamiluje do o šest let staršího bohatého podnikatele Christiana Greye. Celkem banální východisko příběhu, ve kterém se romantika střídá se scénami, o nichž část kritiky říká, že jsou na samé hranici pornografie. Jeden z recenzentů deníku New York Times napsal: „Je to ten druh literatury, který si ženy nejraději čtou samy v posteli. A velmi často při tom mají jednu ruku pod peřinou.“

Inspirace dílem Meyerové je jasná. Grey je svým způsobem „upír“, byť pouze v přeneseném slova smyslu. Syn prostitutky vychovaný bohatými nevlastními rodiči má rozervanou duši a nedokáže navázat běžný vztah. Kompenzuje to bizarním sexem. Že mu Anastasia není lhostejná, dokazuje tím, že ji před sebou varuje.
Kdo nezná sexuální praktiky BDSM, spanking, whipping, gagging či fisting, seznámí se s nimi v průběhu dialogů obou hrdinů, když je Anastasia submisivně připoutána k Sebastianovi, ochotná poskytnout mu svou poddajností maximální uspokojení. O pornografii však v žádném případě nejde. První díl končí jejím zoufalým útěkem, druhý začíná návratem k člověku, k němuž je magicky přitahována.

Celebrity udělaly reklamu 

K popularitě knihy přispěla i vyjádření „celebrit“ Angeliny Jolie, Kim Kardashianové či překvapivě i herce Channinga Tatuma. Čím je podle nich kniha tak výjimečná? Popisují se v ní sexuální praktiky a celá je nabitá erotikou. Victoria Beckhamová koupila výtisk i své matce Jackie Adamsové. Trošku si tím naběhla, Jackie by ráda probírala své dojmy z jednotlivých kapitol, dcera to však razantně odmítá. „Opravdu nevím, zda chci s matkou mluvit o drsných erotických praktikách,“ prozradila americkému magazínu Closer.

Své psaní chápe E L James jako naději. Na svých stránkách říká: „Od útlého věku jsem vždy snila o psaní příběhů, které by si čtenáři zamilovali, a mé sny se najednou naplňují. Chci psát dál romantické příběhy, které by provokovaly stejně. Doufám, že se vám budou líbit. Děkuji vám za podporu. Znamená pro mě celý svět. Pokud by se mě někdo zeptal, co si myslím po této zkušenosti, řekla bych:,Život není generálka.‘ Musíme plně prožít každý den a jít za svými sny.“

Celkové hodnocení 90 %