Pinoteau začínal u filmu v roce 1939. Psal scénáře, dialogy, byl producentem a asistoval režisérům jako Jean Cocteau, Henri Verneuil a Claude Lelouch. Jeho oblíbenými tématy byly detektivky a filmy o dospívání.

Jako režisér debutoval v roce 1972 snímkem Mlčenlivý s Linem Venturou, se kterým o dva roky později opět spolupracoval na snímku Facka. V tomto filmu hrála i Annie Girardotová a svůj debut v něm absolvovala Isabelle Adjaniová.

Lino Ventura a Annie Girardotová ve filmu Facka

Lino Ventura a Annie Girardotová ve filmu Facka

FOTO: fotobanka Profimedia

V roce 1980 se v jeho snímku Večírek poprvé představila Sophie Marceauová. Film měl takový úspěch, že v roce 1982 natočil Pinoteau jeho pokračování. Marceauovou opět režíroval v roce 1987 ve snímku Studentka.