Zpěvákův manažer potvrdil podle BBC, že Reed zemřel po dlouhodobých potížích, trpěl mimo jiné chronickou srdeční chorobou.

Skupinu The Platters založil v roce 1953 a k jejím největším hitům patřily nahrávky Smoke Gets In Your Eyes, Only You a The Great Pretender, kterou po mnoha letech přezpíval Freddie Mercury a znovu tak The Platters přiblížil miliónům mladých posluchačů, kteří je neznali.

Freddie Mercury v roce 1984 během londýnského koncertu ve Wembley.

Freddie Mercury s patřičnou pompou předělal jejich hit The Great Pretender.

FOTO: fotobanka Profimedia

The Platters začali jako pouliční vokální skupina v Los Angeles a Reed prý vymyslel jejich jméno, protože se mu líbilo, jak tehdejší DJové říkali vinylovým deskám "platters" (česky: tác, talíř, mísa).

První složení tvořili Reed, Zola Taylorová, David Lynch, Tony Williams a Paul Robi. Reed pocházel z velmi chudých poměrů a mimořádně opatrně zacházel s penězi, které si na začátku vydělali. Nepočítal s tím, že by jim hudební kariéra vydržela dlouho.

V tom se ovšem zásadně mýlil. Právě on vydržel na rozdíl od ostatních členů ve skupině celý život a podílel se prý až na čtyřech stovkách nahrávek. Patřil k absolutně nejdéle působícím muzikantům ve světě pop music. Spolu s Jerry Lee Lewisem a B.B. Kingem se stali žijícími legendami padesátých let a Reed pravidelně vystupoval až do minulého roku.

Skupina byla roku 1990 uvedena do americké rockenrollové síně slávy.