Do britské kinematografie vstoupil v roce 1963 komedií Po francouzsku, která zahájila svéráznou sérii provokativních filmů analyzujících vztah lidí k sexu a ke svobodě.

Film Zamilované ženy byl v roce 1971 nominován na Zlatý glóbus i Oscara, do oscarové nominace se v roce 1975 dostala i Russellova opera Tommy.