Downes a jeho žena zemřeli "poklidně za okolností, které si sami zvolili. Po 54 šťastných společných letech se rozhodli raději skoncovat se životem, než dál bojovat s vážnými zdravotními potížemi," uvedli jejich syn a dcera.

Downes byl ve svých 85 letech skoro slepý a bezmála hluchý. Jeho o jedenáct let mladší ženě, bývalé tanečnici, choreografce a televizní producentce, údajně lékaři nedávno zjistili rakovinu.

Poslední krok udělal sám

Pár zemřel na klinice, kterou vede skupina Dignitas (Důstojnost). Jejím heslem je "důstojně žít, důstojně zemřít". Postupuje v souladu se švýcarským zákonem, který "asistovanou sebevraždu" toleruje za podmínky, že pacient je schopen o tom sám rozhodnout a že je schopen udělat "poslední krok" vedoucí k jeho smrti.

Downesovi byli nejméně třetí britský pár, který tam ukončil svůj život. Jejich rozhodnutí pravděpodobně znovu vzbudí v Británii debatu, zda by něco takového nemělo být povoleno i tam.

Edward Downes byl po léta oporou Královské opery v Londýně. Mimo Británii řídil také v roce 1973 vůbec první představení v opeře v Sydney, ze které se mezitím díky její architektuře stala světová ikona. Na Pražském jaru dirigoval v roce 1989 dva koncerty BBC Philharmonic Orchestra z Manchesteru.

Eutanazie je v Evropě tolerována ve Švýcarsku a povolena v Nizozemsku a v Belgii. Řada evropských států eutanazii zakazuje, ale povoluje nějakou formu asistované smrti. V České republice nejsou eutanazie ani asistovaná sebevražda přípustné.