Ačkoliv kdysi začínal hrát tradičně na nástroj n’goni (připomíná evropskou kytaru), jeho novinka Mali Koura (2008) už patří k těm albům, kde velmi zkušeně a obezřetně využívá moderních zvuků, ať už je to elektrická kytara, dechy, klávesy nebo v menší míře i elektronika. Africkou tradici vtipně oživuje prvky jazz-funku.

Issa Bagayogo se narodil v roce 1961 v malé chudé vesnici v Mali. Měl čtrnáct sourozenců. Od dětství se učil hrát na n’goni a zpívat. V roce 1991 sebral odvahu a odjel do města, aby nahrál ve studiu první desku. Nevydělal na ní prakticky nic, ale druhé album už mělo větší úspěch.

Poslechněte si písničky zde

Později se setkal se zvukařem Yvesem Wernertem a kytaristou Moussou Koném (ex Ali Farka Touré). Přesvědčili ho k radikálnímu kroku - míchat jeho hudbu se samply, čehož se Issa zpočátku obával. Výsledkem byla v roce 1998 Issova nejúspěšnější deska. Od té doby začal být populární i v Evropě a vydal další tři alba.