„Je to prchavý okamžik pro premiéra, ale významný krok pro český národ,“ řekl na úvod Topolánek a dodal, že Evropské unii můžeme nabídnout zkušenosti s řešením české otázky, která je zároveň otázkou evropskou.

Doplnil, že „svoboda je naší základní hodnotou“ a že hlavními rysy našeho předsednictví mají být efektivita, empatie a eklektičnost. Slovo také dostal předseda Evropské komise José Manuel Barroso, který pochválil Topolánka a jeho tým za prvotřídní přípravu předsednictví.

Večera se ve zcela zaplněném sále účastnili rovněž hlavní představitelé české politické scény. Zazněl úryvek z jazzové opery Dobře placená procházka, hudba Bohuslava Martinů, Antonína Dvořáka a Bedřicha Smetany.

V netradičním provedení byla uvedena česká hymna. Zazpíval ji herec Jiří Suchý. Celým programem provázel orchestr Národního divadla pod vedením dirigenta Marka Ivanoviće, který zkomponoval skladbu s prvky hymen členských zemí EU.