Oscar Peterson patřil k nejvýznamnějším jazzovým pianistům. Bylo pro něj typické, že hrál velký počet not, které ovšem přesně seděly a ladily s lehce lyrickým pojetím. Petersonovo pojetí vycházející ze swingu a be bopu vykrystalizovalo na začátku padesátých let a od té doby se příliš nezměnilo

Pianista se aktivně věnoval hudbě i v pozdním věku. Nezastavil ho ani těžký infarkt v roce 1993, který jeho uměleckou dráhu přerušil na pouhé dva roky. 

Peterson se narodil v roce 1925 v Montrealu jamajským přistěhovalcům jako čtvrtý z pěti dětí. Všechny odmalička na něco hrály. Oscar původně na trubku, ale kvůli tuberkulóze v šesti letech přešel na piano, kde začal s klasikou. 

Sedminásobný držitel ceny Grammy navštívil v roce 1974 i Prahu. V 80. letech byl jmenován profesorem a od roku 1991 byl rektorem Yorkské univerzity v Torontu. Peterson nedávno svůj život shrnul v autobiografii A Jazz Odyssey.