Půlnoční kovboj, Malý velký muž, Všichni prezidentovi muži, Rain Man, Motýlek, Kramerová versus Kramer, Maratonec, Tootsie, Vrtěti psem, z poslední doby pak třeba Parfém: Příběh vraha jsou ty nejslavnější z filmů, které mu vynesly obdiv filmových diváků i mnohá prestižní ocenění: například za Raymonda v Rain Manovi získal Oscara, Zlatého medvěda Berlinale i Zlatý glóbus.

Hoffman je známý jako perfekcionista, který sice s režiséry často vede nekonečné diskuse a mnohdy je donutí předělat postavu ve scénáři podle svých představ, ale zároveň nelituje námahy na vlastní precizní přípravu.

Například kvůli Tootsie sledoval ženskou chůzi, gesta i způsob mluvení, navlékal se do ženských šatů a zkoušel, jestli ho lidé poznají. Kvůli natáčení Rain Mana prožil téměř rok mezi autisty, na postavu chromého tuberkulózního ztroskotance v Půlnočním kovbojovi trénoval ve dvaatřiceti letech údajně tak, že si nasypal do boty kamení a dlouhé hodiny kulhal zapadlými uličkami New Yorku.

V případě filmu Kramerová versus Kramer, za nějž v roce 1980 získal prvního Oscara, mu byl učitelem život, protože se v té době po 11 letech rozváděl se svou první ženou, baletkou Anne Byrneovou, s níž má dvě děti. Další čtyři má s právničkou Lisou Gottsegenovou, s níž je ženatý dodnes.