Na hvězdu rotuje Achernar nezvykle rychle (225 km za hodinu), takže astronomové už dříve předpokládali, že bude deformovaná, podobně jako naše planeta - Země je "v pase" silnější o 0,03 procenta (21 km) než na "výšku" přes póly. Achernonu astronomové odhadovali 20 až 30 procent "v pase" navíc, jenže s pomocí údajně největšího dalekohledu na světě mu naměřili proporce deformované o celých 50 procent.

Modrobílá hvězda svítí pod Orionem

"Z nových pozorování vyplývá, že model rychle rotujících hvězd není úplný. Určitě toho ještě nevíme dost," přiznává v časopisu New Scientist astronom Pierre Kervella. "Buď jádro rotuje rychleji než povrch, nebo hmota hvězdy rotuje nějakým nepředpokládaným způsobem." Achernar, z arabského Al Ahir al Nahr, což znamená konec řeky, je velmi jasná modrobílá hvězda, asi 1300krát svítivější a 10krát větší než Slunce; její průměr dosahuje asi 13 miliónů kilometrů. Leží v souhvězdí Řeka Eridanus "pod" naším známým Orionem na rovníkové a jižní obloze ve vzdálenosti 144 světelných let.

Hvězdný pás kolem Achernaru se zvětšuje

Evropský superdalekohled, který je tvořen čtveřicí osmimetrových zrcadlových panelů s exotickými jmény Antu, Kueyen, Melipal a Yepun, zaměřil Achernon loni na podzim. Z dosud vyhodnocených parametrů, získaných pomocí spřažení celé čtveřice do systému VLTI, je podle odborníků nejzajímavější - vedle plochého tvaru hvězdy - rovněž odhalení zvětšujícího se pásu hvězdného plynu kolem ní a přesné změření její povrchové teploty na 14 tisíc stupňů Kelvina.