Kočičí krysí hlídky tak nyní ve městě hlídají lahůdkářství a vinárny, autosalony či podzemí kostela ve čtvrti Greenwich Village. Čtyři kočky se potulují i kolem nakládací rampy kongresového centra Jacob K. Javits Convention Center, které kvůli množství dodávek potravin a odpadků láká hlodavce již léta.

„Chtěli jsme najmout deratizátory, ale příroda má lepší řešení,“ tvrdí manažerka centra Rebecca Marshallová. „A kočky nic nestojí.“

Podle odhadů se v pěti čtvrtích New Yorku pohybuje kolem půl miliónu divokých a toulavých koček. Jejich život je obtížný. Některé z nich bývaly domácími mazlíčky, majitelé je však opustili. Spousta těchto koček pojde na nemoci a podvýživu nebo je srazí auta. Některé se otráví krmením, které jim někdo úmyslně nastraží, uvádějí sdružení na ochranu koček.

Kočky jsou dravci, nemusí však nutně zabíjet krysy. Odborníci upozorňují, že hlodavce odpuzuje i kočičí pach a trus. Krysa-matka podle nich nikdy neporodí mláďata blízko dravce, protože by kočky mohly její mláďata sežrat.

Populaci koček se New York snaží kontrolovat prostřednictvím sterilizace a kastrace. Ve většině případů jejich adopce nepřipadá v úvahu, protože jsou již tak divoké, že je nelze ochočit. Díky dobrovolníkům je však možné volně žijící zvířata ve městě ochránit a kočky získávají druhou šanci na život, dodává Marshallová.