Příběh, který podle všeho skončil ve středu kalifornským rozsudkem, začal v roce 2011, když do té doby nepříliš známý fotograf David Slater zamířil do Indonésie, kde se na ostrově Sulawesi snažil zachytit život makaků chocholatých. Zvědavý Naruto mu v nestřežené chvíli sebral položený foťák a začal si s ním hrát s ostatními členy skupiny.

„Opice docela nezbedně skákaly okolo mého vybavení a vypadalo to, jako by pózovaly pro fotku, když jedna zmáčkla spoušť,” popisoval po návratu do Evropy Slater, jemuž tehdy fotografie přinesly celosvětovou publicitu.

PETA však loni usoudila, že poté, co američtí zákonodárci přiznali zvířatům právní ochranu na úrovni lidské, může si Naruto nárokovat autorská práva na své selfie. Soudce William Orrick byl však ve středečním verdiktu jiného názoru. Podle něho „neexistuje žádný náznak toho, že by tak (Kongres a prezident) učinili i v souvislosti se zákonem o autorských právech”.

Vedení PETA ve čtvrtek podle agentury Reuters uvedlo, že zvažuje další právní kroky, kterými by se bralo za práva opice.