Teorie pokoušející se vysvětlit, o co se jednalo, byly opravdu divoké. Ve skutečnosti to ale zřejmě byla „obyčejná“ fata morgana.

To je optická iluze vznikající teplotní inverzí, kdy teplota vzduchu v některé z dolních vrstev atmosféry stoupá, nikoli klesá. Když pak světlo narazí na hranici mezi dvěma vrstvami vzduchu s rozdílnými teplotami, je odkloněno a směrem k pozorovateli putuje pod jiným úhlem.

Pokud se světlo odrazí nad úrovní pozorovatele, může se nad obzorem stejně jako v Číně odrazit vzdálený předmět za obzorem, který by jinak nebylo možné pozorovat. V tomto případě mrakodrapy. Které reálné město se na obloze odrazilo, agentury nezmiňují.