Napoleonův dopis je adresován ministrovi zahraničí Maretovi a popisuje zoufalý stav napoleonského vojska zmučeného hladem, chladem a nemocemi. Jeho první věta však hlásá "Dvacátého druhého ve tři ráno vyhodím Kreml do povětří".

Napoleon vstoupil do Moskvy na podzim roku 1812. Obsazení důležitého města ale nebylo pravým vítězstvím, Rusové se z Moskvy stáhli a město pohltil požár. O jeho vinících se dodnes vedou spory. Představy o načerpání sil a doplnění zásob se v pusté Moskvě každopádně ukázaly jako mylné.

Když Napoleon zavelel ke stažení armády, nařídil ještě rozvalit zdi Kremlu a zbořit jeho věže, splnil tedy to, co napsal v dopise, píše BBC.