Rvačka se strhla v neděli v noci v baru hotelu Sheraton Society Hill a rychle se rozšířila až do vstupní haly. Podle vyšetřovatelů do ní bylo zapojeno 75 až 100 lidí. Policisté, kteří byli přivolaní krátce po vypuknutí bitky personálem hotelu, se tak ocitli ve značné početní nevýhodě a museli dvakrát žádat o posily.

Část incidentu zachytil na video 15letý Mark Schultz, který v hotelu slavil svoje narozeniny.

„Byl jsem ve druhém patře a díval jsem se na to. Byla to vřava, úplně se to vymklo kontrole,“ řekl mladík televizi NBC.

Jeden z hostů zemřel

Podle tiskového prohlášení policie bylo mnoho útočníků pod vlivem alkoholu a odmítalo se uklidnit. Policisté tedy museli použít hrubou sílu, jak je vidět na videu. V jednu chvíli se dokonce zdálo, že několik ran schytala i nevěsta.

Strážci zákona zatkli přímo na místě čtyři muže. Dva z nich byli obviněni z narušování pořádku a dva z napadení policisty. Podle komisaře Charlese Ramseyho je možné, že policie na základě videa obviní další účastníky rvačky.

Událost zastínila smrt 57letého strýce jedné z nevěst. Ten se podle všech dostupných údajů pranice nezúčastnil. Lékaři z Jeffersonovy nemocnice konstatovali, že příčinou jeho smrti byl infarkt.