Přestože chovatelé nemají s odchovem těchto zvířat zkušenosti, zatím vše probíhá bez problémů. „Malá samička stále pije mléko od matky. Zkoušeli jsme jí dát krupici, ale zájem o ni neměla,“ řekla Právu ošetřovatelka Hana Dostálová. Zatímco druhý den po porodu vážilo mládě 1740 gramů, nyní o zhruba dvě kila více.

Ve volné přírodě žijí mravenečníci velcí od jihu Belize až po severní Argentinu. Denně spotřebují až 30 000 mravenců či termitů, proto nachodí mnoho kilometrů. Žijí samotářsky. Nejlépe se jim daří v pampách a v pralesích.

Malou samičku mravenečníka velkého představila novinářům ošetřovatelka Hana Dostálová.

Malou samičku mravenečníka velkého představila novinářům ošetřovatelka Hana Dostálová.

FOTO: Miloslav Hradil, Právo

V zajetí se mravenečníci velcí živí směsí mléka, vajíček, minerálních látek a vitamínů, krupičné kaše a banánů. K obědu mají hustší směs tvořenou rozmixovaným drůbežím, koňským nebo hovězím masem, ovesnými vločkami, banány nebo jablky a vitamíny. Přidává se také trochu rašeliny. Jako pochoutku dostávají i myšátka a novorozené potkany.

V Česku chovají mravenečníky velké kromě olomoucké zoo jen zahrady v Lešné a Děčíně.

Malou samičku mravenečníka velkého představila novinářům ošetřovatelka Hana Dostálová.

Malou samičku mravenečníka velkého představila novinářům ošetřovatelka Hana Dostálová.

FOTO: Miloslav Hradil, Právo

„Je to velké zvíře, které je chovatelsky velmi náročné. Je třeba poměrně těžké nahradit jeho přirozenou potravu,“ řekla novinářům zooložka Libuše Veselá.

Mravenečníci navíc podle ní obývají oblasti, kde je vysoká teplota a vlhkost prostředí, takže je potřeba tyto podmínky dodržet i v zajetí. „V těchto podmínkách je ale zároveň velké riziko infekce, plísňových, bakteriálních a virových onemocnění,“ dodala Veselá.

Malou samičku mravenečníka velkého představila novinářům ošetřovatelka Hana Dostálová.

Malou samičku mravenečníka velkého představila novinářům ošetřovatelka Hana Dostálová.

FOTO: Miloslav Hradil, Právo

Mravenečníky velké chová olomoucká zoo od roku 2003, kdy získala do svého chovu dva samce. Jeden z nich byl před třemi lety převezen do zoo v Dortmundu a olomoučtí chovatelé za něj dostali tehdy jedenáctiměsíční samičku Pia ze Zoo Stuttgart. Právě ona porodila své první mládě.

„Za posledních dvanáct měsíců se podle mluvčí olomoucké zoo Hany Labské narodilo v zoo na celém světě pouze 20 jedinců tohoto druhu. „Vzhledem k tomu, že se jedná o velmi vzácné mládě, s jehož odchovem zatím nemáme zkušenosti, byl po jeho narození pro návštěvníky dočasně uzavřen jihoamerický pavilón, kde rodinka mravenečníků přebývá. Nyní je však již opět volně přístupný,“ dodala mluvčí.

Olomoucká zoo chová od roku 2003 také mravenečníky čtyřprsté. Od té doby se tu již narodila čtyři mláďata.