Hned dva výzkumy otištěné v časopise Nature nyní podporují myšlenku, že tito "hobiti“ byli vzhledem k našim dosavadním poznatkům zcela novým druhem člověka, a nikoli poddruhem  Homo sapiens nebo Homo erectus.

Slovo hobit použil ve svých knihách ve stylu fantasy J. R. R. Tolkien. Hobiti, zvaní též půlčíci, neboť jsou ve srovnání s lidmi poloviční velikosti, žijí v norách.

Tým, který objevil kosterní pozůstatky trpasličího hominida v jeskyni Liang Bua na ostrově Flores, tvrdí, že tito tvorové patří do druhu Homo floresiensis, jenž je oddělen od našeho druhu Homo sapiens.

Důkazy přinesla noha

Tým vedený Williamem Jungersem z Univerzity Stone Brook v USA analyzuje pozůstatky nohy trpasličího hominida. Podle něj je noha skutečně lidská. Palec na noze je zarovnaný s ostatními prsty a podle kloubů se dá říci, že noha nesla váhu celého těla, což je znak, který se neobjevuje u opic.  

 

FOTO: Ondřej Lazar Krynek, Yahoo.com

Ale v jiných aspektech je noha člověka z ostrova Flores velmi primitivní. Je v poměru mnohem delší než u moderního člověka a má menší palec. Má delší a zahnuté ostatní prsty a strukturou zatížení, se podobá šimpanzí.

Podle nové teorie hobiti byly zřejmě moderní druh člověka s abnormálně malým mozkem. 


Studie Zápěstní kosti, vlevo afrických opic, vpravo moderního člověka nebo neandrtálce

Studie zápěstní kosti, vlevo afrických opic, vpravo moderního člověka nebo neandrtálce FOTO: Profimedia

Zatím ale není jasný vývoj nového trpasličího druhu člověka, populárně označovaného jako hobit s malým mozkem o velikosti 400 kubických centimetrů. 

Někteří vědci tvrdí, že jde o potomky prehistorického druhu člověka - snad Homo erectus, který se dostal do jihovýchodní Asie před více než miliónem let. Během let se velikost jejich těl zmenšovala kvůli procesu přirozeného výběru, neboť žili na ostrově. 

Lebka indonéského hobita (vlevo)a lebka člověka

Lebka indonéského hobita (vlevo)a lebka člověka FOTO: Profimedia

Někteří vědci ale říkají, že tento proces nemůže vést k tomu, že by mozek měl velikost šimpanze o objemu necelých 400 centimetrů krychlových.