Král Momo oficiálně převzal vládu nad městem, jemuž bude po celý týden až do Popeleční středy vládnout hudba, tanec, šílenství, spoře oděná těla tanečnic a tanečníků a umění hudebníků.

Alex Silveira Silva, nynější vládce města, pro klíče přijel v kočáru taženém koňmi v lijáku v doprovodu tří krasavic - královny a dvou princezen.

"Jakmile jsem předal klíč králi Momovi, všechny problémy, které město má, jsou nyní na jeho bedrech," prohlásil Maia. Na mysli měl například nízké platy státních zaměstnanců, jak se smíchem poznamenal. Král Momo musí být nejen tlustý - měl by vážit aspoň 120 kilogramů, ale musí mít také šarm a osobnost a samozřejmě musí ovládat sambu.

Statisíce turisů

Navzdory zahájení karnevalového veselí se ale ve městě pracuje dál, alespoň na některých pracovištích - zůstávají otevřené vládní úřady, banky i různé podniky.

Úřady předpokládají, že na letošní veselí se do Ria sjede kolem 700 000 turistů. Na jejich bezpečnost bude dohlížet nejméně 9000 policistů. Nebude chybět ani bezplatná distribuce prezervativů.

Král karnevalu drží klíč a slavnostně startuje karneval. Král karnevalu drží klíč a slavnostně startuje karneval.foto: ČTK/AP

Karnevaly, i když o něco méně okázalé, ale rozhodně ne méně veselé, se konají i v dalších městech po celé Brazílii. Končí obvykle až v noci na Popeleční středu, někde přes protesty církve pokračují i dál.