"Když jsem ji vymýšlel, myslel jsem jen na obranu vlasti před nepřítelem," řekl sedmaosmdesátiletý Kalašnikov. Starý bělovlasý pán je stále hlavním konstruktérem zbrojovky v Iževsku, která vyrábí modernější verzi jeho světoznámé zbraně. Boje s nacisty podle konstruktéra ukázaly výhody samopalů nad jednorannými puškami. První plány na svou pušku vypracoval v roce 1944, do prototypu vývoj dovedl v roce 1947. 

Puška AK-47 byla po zkouškách přijata do výzbroje tehdejší Rudé armády v roce 1949. Dodnes jsou její verze ve výzbroji více než pěti desítek zemí světa. Odhaduje se, že ve světě existuje okolo 70 miliónů zbraní systému kalašnikov.

Přesto před časem vyzval konstruktér světové politiky k větší zodpovědnosti při obchodu se zbraněmi. "Spím klidně. Nejsem to já, kdo je vinen. Mí potomci ale neuměli využít mé zbraně pro blaho a mír," prohlásil Kalašnikov.