Představy o konci záhadného muže, považovaného postupně za šamana, tuláka, psance či jedince obětovaného bohům, se tak znovu dost radikálně změnily. Když byla v roce 1991 asi 5300 let stará mumie v horském ledovci nalezena, uváděly první teorie, že muž zemřel vyčerpáním, možná umrzl ve spánku během cesty přes hory. Teprve o řadu let později byl v jeho mumifikovaném těle nalezen pod lopatkou hrot šípu, který jej zasáhl.

Výzkum ukázal, že šíp při zásahu do levého ramene přeťal zezadu mužovu tepnu poblíž klíční kosti. To znamenalo prudkou ztrátu krve, šok a brzké selhání srdce. I v současnosti dává podobné zranění i při rychlém převozu do nemocnice jen čtyřicetiprocentní šanci na přežití.

"Skutečnost, že dřík šípu byl z rány vytržen ještě před smrtí muže, možná jen zhoršila zranění," uvedl Frank Rühli z curyšské univerzity, který výzkum spolu s kolegy z Bolzana vedl.