Desmondová vzešla z 26 300 nominací široké veřejnosti a následného užšího výběru ze 461 kandidátů, kteří splňovali oficiální kritéria. Cílem výběru od začátku bylo vybrat významnou ženskou osobnost.

Vítěznou kandidátku oznámili guvernér kanadské centrální banky Bank of Canada Stephen Poloz a ministr financí Stephen Poloz na slavnostním vyhlášení v Kanadském muzeu civilizace v Gatineau. Účastnila se i sestra Desmondové Wanda Robsonová.

„Kanaďané nám dali najevo, že jsme měli velké zpoždění,“ komentoval výběr první Kanaďanky guvernér národní banky Poloz.

Průkopnice hnutí za občanská práva

Viola Desmondová bojovala ve čtyřicátých letech dvacátého století proti rasové segregaci v kanadské provincii Nova Scotia. Stala se tak průkopnicí hnutí za občanská práva, které se v sousedních Spojených státech rozmohlo o desetiletí později díky aktivistce Rose Parksové.

Kanada měla po většinu své historie na bankovkách muže s významnou výjimkou oficiální hlavy státu, kterou je britská královna Alžběta II. Poprvé v dějinách však budou mít na bankovkách kanadskou osobnost ženského pohlaví.