Zmíněný údaj zachycuje pokles reálného hrubého domácího produktu (HDP). Je to přitom největší pokles od roku 2007, kdy se HDP snížil o 1,2 procenta, a zároveň první propad od roku 2010. Pro srovnání, v předloňském roce ekonomika KLDR vzrostla o rovné jedno procento.

"Hlavním důvodem poklesu HDP byl zřejmě zahraniční obchod, neboť se snížily světové ceny komodit a klesla i poptávka v Číně," uvedl nejmenovaný činitel jihokorejské měnové autority, jehož citovala agentura Reuters. Hlavním vývozním artiklem mezi komoditami jsou uhlí a železná ruda, jejichž vývoz loni pravděpodobně klesl. Čína je hlavním obchodním partnerem KLDR.

Jihokorejská centrální banka tvrdí, že vývoz z KLDR loni klesl o 14,8 procenta, dovoz se propadl o 20 procent. Odhady jihokorejské centrální banky dále ukázaly, že pokles zaznamenaly všechny sektory kromě stavebnictví a služeb.

Situace v zahraničním obchodu by se podle citovaného jihokorejského činitele mohla dál zhoršovat. Pro převážně izolovanou KLDR je totiž stále těžší zvyšovat dodávky do jiných zemí kvůli mezinárodním sankcím, které po pokračujících testech střel a jaderných hrozbách Pchjongjangu zřejmě ještě zesílí.