Hefner založil Playboy před 56 lety. Největšího rozkvětu dosáhl časopis v sedmdesátých letech, kdy čtvrtinu čtenářů tvořili studenti univerzit, jenže zejména v posledních letech prodeje magazínu klesly kvůli tomu, jak se rozmohl internet a s tím i bezplatný přístup k pornografii.

I přes to se například ve Spojených státech drží na první příčce mezi pánskými časopisy. Nyní tvoří náklad měsíčníku tři milióny výtisků, v roce 1972 to však bylo sedm miliónů.

Podle Telegraphu Hefnerova společnost před časem uvedla, že za první tři měsíce letošního roku prodělala 8,6 miliónu liber. Stejně jako mnoho jiných společností zasažených krizí i Playboy bude propouštět, a to čtvrtinu zaměstnanců v Los Angeles a v New Yorku.

Média nyní spekulují, kdo by Playboy mohl koupit. Mezi vážnými zájemci by měla být právě společnost Virgin Media. Zároveň se však objevují ohlasy, že by 83letý Hefner neměl magazín prodávat.

Mluvčí Playboy však jakékoliv informace o prodeji popřel.