Už ve středu obdržel generál Peřina narozeninový dar od armády. Náčelník generálního štábu Pavel Štefka předal legendárnímu pilotovi model stíhačky Spitfire v poměru 1:24 a pamětní medaili.

Byly to právě Spitfiry, které generál František Peřina pilotoval během druhé světové války. Z okupovaných Čech uprchl v červnu roku 1939 do Francie, kde v leteckých bojích sestřelil 14 nepřátelských letadel. Když padla Paříž, dostal se přes Gibraltar do Anglie. Během bitev o Anglii v letech 1940 až 1942 zneškodnil podle ministerstva obrany dalších 14 německých letadel.

Po nástupu komunistické moci byl generál Peřina propuštěn z armády. Jako mnoho ostatních pilotů, kteří bojovali proti nacistům na straně západních spojenců, byl totalitním režimem perzekuován. Emigroval proto do Kanady a potom do Spojených států. V exilu se podílel například na navrhování sedadel do kosmického programu Gemini a do proudového dopravního letadla Boeing 747. Po roce 1989 se vrátil do Československa.