Konvoj letos čítal více než dvě stovky kusů americké vojenské techniky. Po Klatovské třídě se prohnal například americký stíhač tanků M36 Jackson, polopásový obrněný transportér Half-track M-16 nebo nákladní tahač Diamond T. Přehlídku zpestřil i přelet stíhaček Gripen a nebem nad západočeskou metropolí se prohnaly také legendární britské Spitfiry.

Sedm veteránů

Hlavními hvězdami konvoje ale bylo sedm amerických a belgických veteránů, kteří už dávno oslavili devadesáté narozeniny. Na západ Čech letos dorazili Američané George Thompson, James Duncan a Earl Ingram a z Belgie pak Louis Gihoul, Michel Gilain, Hubert Rauw a Valère Gustin. V konvoji dojeli až na náměstí Republiky, kde jim lidé děkovali.

V konvoji nechyběl americký veterán George Thompson.

V konvoji nechyběl americký veterán George Thompson.

FOTO: Jan Švábek, Právo

„Nedostává se mně slov, jaké je to být znovu zpátky v Plzni. Je to báječný. A konvoj, ten je prostě super,“ sdělil Právu 95letý Earl Ingram. Stejně jako další veteráni, Ingram se s lidmi ochotně fotil, objímal a podepisoval jim donesené předměty.

Mezi tradiční návštěvníky slavností patří i James Duncan, který si ihned po vystoupení z džípu zapálil oblíbenou dýmku. Plzeňské náměstí vždy bude v jeho srdci.

Veterán Earl Ingram ochutnává čerstvě upečený chleba.

Veterán Earl Ingram ochutnává čerstvě upečený chleba.

FOTO: Jan Švábek, Právo

„Je to významné místo ve městě, které jsme pomáhali osvobodit. Vždy je plné úžasných lidí. Všichni nás tady tehdy přivítali, mnozí byli dokonce v kostýmech. Vážili jsme si toho, že jsme tu mohli být, a vážíme si toho i dnes. Miluji české lidi,“ řekl Právu Duncan.

Světový unikát

Konvoj svobody patří mezi hlavní body programu akce. „Myslím si, že takhle v centru tak početný konvoj s tak vzácnou a těžkou technikou nikde na světě nejezdí. Počet aut stoupá. Za komančů to tu nesmělo být, ale teď čeští sběratelé kupují techniku z celého světa, kterou pak opravují. My jsme teď získali tank M4 Sherman z Argentiny, který ukážeme na slavnostech v příštím roce,“ sdělil Právu Pavel Rogl z Klub vojenské historie 16. obrněné divize.

Konvoj svobody v sobotu projel Plzní.

Konvoj svobody v sobotu projel Plzní.

FOTO: Jan Švábek, Právo

Slavnosti svobody budou pokračovat i v neděli, kdy se od 16. hodin na uskuteční i hlavní vzpomínkový akt u památníku Díky, Ameriko! Zúčastnit by se ho měli například premiér v demisi Andrej Babiš (ANO) nebo europoslanec Jiří Pospíšil (TOP 09).