Náměstek podle Aktuálně.cz ve facebookové diskusi napsal, že „cikáni jsou jako medúzy - otravný a k ničemu”. Komentář připojil k profilu skupiny Naštvané matky, která vystupuje proti migrantům, Romům nebo sexuálním menšinám.

Havlíček se v pátek ráno kvůli výroku s Novotným sešel. „Sdělil jsem mu, že svým chováním výrazně poškodil dobré jméno našeho ministerstva a porušil také pracovní řád, jehož součástí je i etický kodex zaměstnance ministerstva,” uvedl Havlíček v tiskovém prohlášení (celé ho lze najít na webu ministerstva zde). Náměstka upozornil, že kdyby se situace opakovala, odvolal by ho z funkce.

Náměstek se omluvil

Novotný se za svá slova v pátek omluvil a nabídl rezignaci. „Hluboce lituji, že jsem se v rámci diskuse na Facebooku nechal unést a vyjádřil se k romské menšině hanlivými výrazy. Uvědomuji si, že takové jednání je neslučitelné s mým postavením náměstka a že jsem mohl poškodit dobré jméno ministerstva,” stojí v prohlášení.

Novotný je od roku 1998 členem sociální demokracie, v letech 2010 až 2014 působil jako náměstek primátora Mostu. V únoru 2014 se stal náměstkem ministra průmyslu pro sekci podnikání a oblast ochrany spotřebitele. Od července 2016, kdy úřad ještě vedl Jan Mládek (ČSSD), je politickým náměstkem. Ministerstvo má nyní devět náměstků. Na ústecké kandidátce ČSSD pro říjnové volby do Sněmovny figuruje Novotný na 13. místě.