Horváth, který si změnil příjmení na Ermold, byl podle svých slov na Teplicku veřejně známou osobou. Loni na podzim před sněmovními volbami vedl kampaň VV a byl na druhém místě kandidátky strany v Ústeckém kraji. Ve chvíli, kdy podle něj bylo jisté, že získá mandát, nařkly ho Věci veřejné z načerno vylepovaných plakátů. Grémium rozhodlo o jeho vyřazení z kandidátní listiny.

Horváthovou reakcí bylo tvrzení, že byl odvolán kvůli kritice podnikatelských praktik uvnitř strany. Den poté vystoupil podle žaloby John s tím, že byl Horváth pravomocně odsouzen za podvod, údajně vylákal od svého německého podnikatelského partnera 30 tisíc marek. Předseda VV se opíral o článek deníku Mladá fronta Dnes (MfD) z roku 2000. Bývalého kandidáta VV však v listopadu 2001 pravomocně osvobodil odvolací soud.

„Dne 27. května 2010 bylo prohlášeno do zpravodajských médií předsedou naší politické strany Věci veřejné, panem Radkem Johnem, že pan Josef Ermold, dříve Horváth byl odsouzen za podvod a že jeho trestní rejstřík není čistý. Avšak toto prohlášení se nezakládá na pravdě a naše strana Věci veřejné se tímto panu Josefu Ermoldovi, dříve Horváthovi omlouvá,“ stojí v nepodepsaném dopise, který obdržela ČTK. Omluvu strana zveřejnila i na svém webu.

Horváth tvrdí, že John svým nepravdivým tvrzením poškodil jeho osobně i členy jeho rodiny, a to v očích široké veřejnosti.