Hovořit o podrobnostech nehody bylo za minulého režimu nežádoucí, dobový tisk o ní informoval jen stručně. Pomník obětem byl na místě neštěstí postaven před deseti lety, kdy se zde konal i oficiální pietní akt.

Čtěte také v rubrice Vaše zprávy
Stéblová: padesát let od tragédie

Dodnes není zcela jasné, kdo nehodu způsobil, pochybilo však hned několik železničářů z osobního vlaku číslo 608 z Liberce. Ten měl podle jízdního řádu vyčkat ve stanici Stéblová na příjezd "motoráku" od Pardubic, na jednokolejnou trať však vyrazil dříve. Nezadržela jej výstražná znamení, ani výhybkář, který se rozjetý kolos zoufale pokusil dohnat na kole.

Obě soupravy do sebe narazily asi kilometr a půl od Stéblové, těžká parní lokomotiva rozdrtila prvních pět ze šesti vozů motorového vlaku. Škody na druhé soupravě byly výrazně menší. Již náraz v rychlosti kolem šedesáti kilometrů se stal pro mnoho lidí osudným, a počet obětí ještě zvýšil požár živený naftou z prasklých nádrží.