Czech Village, tedy Česká vesnice, sídlí ve městě Cedar Rapids, druhém největším městě Iowy. První čeští a slovenští osadníci tam přijeli v druhé polovině 19. století. Jejich odkaz přežívá až do dnešních dní. Nejen potomci přistěhovalých Čechů, ale také další obyvatelé města vědí mnohé o českých tradicích i gastronomii.

Nahlédnout do české kultury a historie pomáhá festival Houby Days. Na oblíbené třídenní akci, která se konala minulý víkend už poosmatřicáté, mají účastníci možnost ochutnat různé české pokrmy — třeba koláče, buchty, guláš nebo houbovou smaženici. Kromě toho si mohou prohlédnout tradiční kroje, poslechnout živou hudbu a poznat Československou miss Iowy, která se na festivalu volí.

V rámci Houby Days se prezentují různé produkty, organizace a aktivity.

V rámci Houby Days se prezentují různé produkty, organizace a aktivity.

FOTO: Cindy Hadish (Homegrown Iowan)

Stejně jako se staly Houby Days vyhledávanou akcí, získalo si v Cedar Rapids velkou oblibu Národní česko-slovenské muzeum a knihovna. Tato instituce se otevřela v 70. letech minulého století, postupným vývojem se z ní stala jedna z nejnavštěvovanějších turistických atrakcí státu Iowa. Ročně se do muzea podívá okolo 40 tisíc návštěvníků.

Iowa má svoji Česko-slovenskou miss

Iowa má svoji Česko-slovenskou miss.

FOTO: Cindy Hadish (Homegrown Iowan)

Svým „nej“ se může pochlubit také Česká škola založená před 146 lety, tedy krátce po českém osídlení oblasti. „V USA jde o nejdéle fungující školu, v níž se mluví původním jazykem menšiny. Každé léto do školy přijíždějí učitelé z Česka a učí studenty v Cedar Rapids,“ napsala Novinkám Cindy Hadishová z organizace Czech Heritage Foundation.

Tímto však výčet českých stop v Cedar Rapids nekončí. Funguje tam i Sokol a další české skupiny. V České vesnici nechybějí ani obchody a restaurace s atypickými názvy kombinujícími česká a anglická slova. Jejich sortiment je samozřejmě také odkazem na původní vlast. Pokud byste tedy při návštěvě Iowy dostali chuť na svíčkovou nebo české zákusky, stačí zajet do Cedar Rapids.