"Experti předpokládají, že pokud se jezero bude zmenšovat současným tempem, může se do 200 let zcela ztratit," napsala Nová Čína.

Rozšiřování pouště je způsobeno nadměrným spásáním vegetace kolem jezera ležícího v odlehlé západní provincii Čching-chaj, která tvoří křižovatku několika migračních tras ptáků přes Asii.

Nadměrný rybolov zase snížil množství úlovků zvláštního druhu bezšupinatého kapra v jezeře, které klesly na pouhých deset procent úrovně před 40 lety, upozornila Nová Čína.

Vláda v Pekingu proto již slíbila v nadcházejících deseti letech investovat více než 870 miliónů dolarů na řešení ekologických problémů jezera, uvedla agentura.

Ubývání postihuje také ledovce na nedaleké Čchingchajsko-tibetské náhorní plošině. V posledních 30 letech se zmenšují o 131,4 kilometru čtverečního za rok, uvedl čínský geologický úřad.

"To znamená, že každý rok zmizí plocha ledovce odpovídající dvojnásobné rozloze centra Pekingu," podotkl. "Pokud nebudou přijata žádná ochranná opatření, ztratí se do roku 2050 dalších 13 000 kilometrů čtverečních ledovce, tedy téměř 28 procent jeho celkové plochy," dodala.