Na rozdíl od bodlinatých příbuzných se vánoční kaktus (Schlumbergera) v divoké přírodě nezelená na písečné poušti, nýbrž v deštných lesích Brazílie. Na zemi bychom ho hledali marně, zalíbilo se mu vysoko v korunách stromů, kde má dostatek světla, tepla i vzdušné vlhkosti. Říkáme mu epifyt, jelikož žije na jiné rostlině. Neparazituje však na ní, neokrádá ji o cenné živiny.

Kuriózní listy

Botanici by nás poučili, že jde o rozšířené stonky. Jednotlivé lodyžní útvary dlouhé asi 4 až 6 cm a široké okolo 2 až 3 cm na sebe řetízkovitě navazují a tvoří v mládí vzpřímené, s přibývajícím věkem elegantně převislé výhony, které se košatě rozvětvují.

Starší jedinci mohou mít v průměru klidně až 1 m, to je pak panečku podívaná! Listovité články tvarem připomínají krabí klepeta. Jejich mechově zelený odstín působí zdrženlivě, rozhodně ale ne nudně.

Jedinečné tvarem. To, co se tváří jako listy, jsou ve skutečnosti rozšířené stonky, na jejichž koncích se vyvíjejí poupata.

Jedinečné tvarem. To, co se tváří jako listy, jsou ve skutečnosti rozšířené stonky, na jejichž koncích se vyvíjejí poupata.

FOTO: Adéla Mclintock, Právo

Vzrušující proměna

Předvede se v celé své květované kráse na Štědrý den, dřív, nebo až v novém roce? To není snadné odhadnout, protože je to kytka vrtošivá a záleží na tom, jak je spokojená s teplotou, světlem, výživou a vůbec naším pěstitelským úsilím.

Že děláme něco správně, nám prozradí v den, kdy se konce výhonů zabarví poupaty. Ta zprvu připomínají hlavičky od sirek, postupně se prodlužují, až jsou hrotitá a připravená rozvinout se jako křídla něžných motýlů.

Působivé barvy

Díky postupnému otevírání poupat se z květů mimořádných půvabů můžeme radovat déle než měsíc. Zpětně shrnuté korunní cípy nám dovolují nahlédnout do samého nitra, odkud vyčnívá nápadný pestík, obklopený větším počtem jemňounkých tyčinek.

Květy se na leskle zeleném podkladu uplatňují nejen tvarem, ale i barvami – od křídově bílé přes žlutou, oranžovou či tajemně fialovou až po širokou škálu růžových a červených odstínů včetně barevných kombinací.

Úchvatné květy. Kaktus jimi neskrblí. Na těch bílých perfektně vyniká kontrastní barva dlouhého pestíku.

Úchvatné květy. Kaktus jimi neskrblí. Na těch bílých perfektně vyniká kontrastní barva dlouhého pestíku.

FOTO: Adéla Mclintock, Právo

Sucho mu nevadí

Navzdory delikátnímu vzhledu překvapuje odolností, za což vděčí svým zploštělým, na omak hladce voskovitým, dužnatým stonkům, v nichž je zakleta výborná přizpůsobivost suchu. Když vodu nastřádanou v pletivech zužitkuje, neuschne, jen zmenší svůj objem. Dlouhodobým suchem se však trápí.

Zaléváme ho po celý rok, ale velmi opatrně. Bude-li stát v mokru, zaplatí za to životem. V horku a při suchém vzduchu uvítá jemnou spršku z rozprašovače.

Dobrá volba pro zapomnětlivé. Díky své houževnatosti nám promine občasné vynechání zálivky.

Dobrá volba pro zapomnětlivé. Díky své houževnatosti nám promine občasné vynechání zálivky.

FOTO: Adéla Mclintock, Právo

Úctyhodná životnost

S nakvetlým vánočním kaktusem se u zahradníka či květináře potkáme od října až do ledna a utratíme za něj podle velikosti padesát až tři sta korun. Komu kaktus o Vánocích učaroval a chce jich mít víc, může ušetřit celé jmění, když si další pořídí při novoročních výprodejích.

Koneckonců nejde o sezonní záležitost. Navzdory jménu se tenhle exotický skvost dožívá vysokého věku a mnozí si jej doma hýčkají jako cennou vzpomínku na prarodiče.

Snadné množení

Nové rostliny zadarmo? Jde to pomocí řízků. Prsty opatrně odtrhneme vyzrálý nekvetoucí výhon se dvěma až třemi články. Necháme jej několik hodin ležet na vzduchu, aby se otevřené ranky zacelily. Pak řízek asi z poloviny spodního dílku vložíme do lehkého substrátu pro množení.

Bedničku či květináč postavíme na teplé, vzdušné místo, kam nesvítí slunce. Substrát udržujeme mírně vlhký. Kořínky se většinou objeví už po jednom týdnu.

Na parapet i ke stropu. Umístit ho můžeme takřka kdekoliv v bytě, kde mu nehrozí úpal nebo celodenní tma.

Na parapet i ke stropu. Umístit ho můžeme takřka kdekoliv v bytě, kde mu nehrozí úpal nebo celodenní tma.

FOTO: Adéla Mclintock, Právo

Všestranné využití

Na rozdíl od klasických kaktusů nepotřebuje klidovou fázi. I přes zimu tak může zůstat v teple obývacího pokoje, kanceláře či koupelny. Také schodiště, temperovaná zimní zahrada nebo ložnice jsou místy podle jeho gusta a zdá se, že tam díky nižší teplotě dokonce déle kvete.

Důležité je, aby netrávil čas na přímém slunci ani doma, ani venku, kam ho na léto můžeme přestěhovat. Úchvatně vypadá o samotě ve vysoké nádobě, ve skupině i v závěsném košíku.

Nejen o Vánocích. I v době, kdy nekvete, je to pořádný krasavec, který pokoji dodá exotický šarm.

Nejen o Vánocích. I v době, kdy nekvete, je to pořádný krasavec, který pokoji dodá exotický šarm.

FOTO: Adéla Mclintock, Právo