S výstavbou panelových domů se začalo proto, že se jednalo o bydlení, které se dalo postavit rychle a velmi levně. Ačkoli první takové příbytky vznikly v západní Evropě, jejich doménou se stala nakonec její východní část. Asi nikde a nikdy se nestavěly v takovém množství jako zde.

Paneláky rychle vystřídaly cihlové domy, díky rychlosti s kterou se daly vystavět ovšem důsledkem byly mimo jiné i poměrně závažné technické nedostatky - například nedostatečná tepelná či zvuková izolace. Obrovská sídliště budovaná na zelených loukách, byla jakýmsi ztělesněním ideálu socialistického bydlení. Po revolucích ve střední a východní Evropě se staly „paneláky“ jedním z velkých problémů.

Hodně obcí i měst v České republice přikročilo k regeneraci panelových sídlišť. Řeší se zejména jejich zateplení, sami jejich obyvatelé investují hojně například do přestavby bytového jádra, V některých místech bývalého východního bloku se ale sídliště likvidují, oblíbeným mediálním příkladem jsou města bývalé NDR. Univerzální šedá - nejrozšířenější barva v těchto specifických částech měst - je ale stále smutnou připomínkou minulých let...

Strom se vzpíná k nebi, stejně jako masivní panelové domy na sídlišti v maďarském městě Miskolc.Strom se vzpíná k nebi, stejně jako masivní panelové domy na sídlišti v maďarském městě Miskolc. Foto: Reuters/Karoly Arvai Typizované bydlení v panelákových domech bylo pro mnoho obyvatel bývalého východního bloku jediným řešením jejich bytové situace. I tak mnohdy na byty čekali několik let.Typizované bydlení v panelákových domech bylo pro mnoho obyvatel bývalého východního bloku jediným řešením jejich bytové situace. I tak mnohdy na byty čekali několik let.foto: Reuters/Karoly ArvaiPoněkud paradoxní pohled - jezuitská škola na panelovém sídlišti v maďarském Miskolci. V mnohém je tento pohled více než symbolický...Poněkud paradoxní pohled - jezuitská škola na panelovém sídlišti v maďarském Miskolci. V mnohém je tento pohled více než symbolický... Foto Wikimedia.orgMladá generace se s betonovými plochami na sídlištích vypořádává po své. Originální výtvory sprejerů jsou svého druhu pokusem o její oživení. Situace je stejná jak v maďarském Miskolci, tak na mnoha sídlištích v ČRMladá generace se s betonovými plochami na sídlištích vypořádává po své. Originální výtvory sprejerů jsou svého druhu pokusem o její oživení. Situace je stejná jak v maďarském Miskolci, tak na mnoha sídlištích v ČR. Foto: Reuters/Karoly Arvai