Je proti nuceným potratům a sterilizaci v souvislosti s čínskou politikou jednoho dítěte a nesouhlasí ani s vyvlastňováním majetků bez adekvátní náhrady. V dubnu utekl z domácího vězení na americké velvyslanectví, odkud byl později převezen do nemocnice, kde pobýval od 2. května.

Čekal tam s manželkou a dvěma dětmi na pas, aby mohl odcestovat do USA, kde chce studovat. Na letišti je nyní celá rodina a také někteří zaměstnanci nemocnice.

Agentuře AFP před odletem, kdy čekal na pas, sdělil, že doufá, že poletí do New Yorku. Nevyloučil, že čínské úřady pasy předají na letišti přímo Američanům. USA už oznámily, že víza pro Čchena, jeho ženu i děti jsou připravena.