Kontejnery, každý o váze asi 200 kilogramů, se ztratily z uhelné elektrárny v Belchatówě v centrálním Polsku.

Radioaktivní izotop kobaltu elektrárna používala k měření úrovně popela. Pokud zůstane v olověných kontejnerech, nepředstavuje podle úřadů žádné nebezpečí pro lidské zdraví.

Stejná látka se mimo jiné používá i jako zdroj gama záření pro osvdit rakovinových nádorů, používají se i při likvidaci nežádosucích hub, plísní a dřevokazného hmyzu.