Ředitel SOHR Rami Abdal Rahmán popsal syrskou akci jako útok velkého rozsahu, „operaci s cílem obnovit kontrolu“ nad městem. Uvedl, že ruské letectvo podniklo od středy desítky náletů a vládní vojska bojují s Islámským státem ve vzdálenosti sedmi kilometrů od antického města, které ovládli radikálové loni v květnu.

Podle Rahmána padlo ve čtvrtek v bojích 32 džihádistů.

Zdroj z Damašku řekl, že cílem je „obsadit cestu z Tadmury (Palmýra) do Dajr az-Zauru.“

Podle něj se operace účastní především syrské síly. Pro Damašek je postup na Dajr az-Zaur klíčový, protože v oblasti jsou ropná pole a vládní vojáci tam mají pod kontrolou malou část města a nedalekou leteckou základnu.

Případné dobytí Palmýry a další postup na východ by představoval největší úspěch syrské vlády v boji proti Islámskému státu od zahájení ruské intervence. Zatím režimní vojska dosáhla největších úspěchů východně od Halabu.

Podle agentury Reuters se situace obrátila a Islámský stát, který před dvěma lety rychle dobyl sever Iráku, je nyní pod tlakem a na ústupu. Trpí i nedostatkem finančních prostředků, platy bojovníků byly osekány na polovinu.

Změnila se proto i jeho taktika, místo snah rozšiřovat území pod svou kontrolou, přechází Islámský stát stále více k sebevražedným atentátům, které mají mít co nejvíce obětí. Stupňuje i terror, v Dajr az-Zaura zabil místního básník a jeho syna, uvedla syrská agentura SANA.

V Sýrii navíc vede Islámský stát válku na dvou frontách: proti vládním silám, podporovaným Ruskem a Íránem i Hizballáhem, a proti arabsko-kurdské Syrské demokratické frontě, která je podporovaná ze Západu, však také těží z ruských náletů.

Jednání o míru se zúčastní opozice

Syrská opozice oznámila, že se zúčastní mírových rozhovorů s vládou, které začnou v pondělí v Ženevě. Šance dosáhnout dohody s režimem v Damašku nejsou ale podle ní nijak velké, uvedla ve svém prohlášení opoziční vyjednávací komise (HNC).

Zmocněnec OSN Staffan de Mistura očekává, že jednání potrvají deset dní. V Sýrii začalo před dvěma týdny platit příměří mezi opozicí a vládou.