Systém SWIFT založily americké a evropské finanční instituce v 70. letech. Sídlí v Belgii, ale zastoupení má ve všech finančních centrech na světě včetně New Yorku. Postupně se z něho stal zřejmě nejdůležitější systém pro transakce nejen mezi bankami, ale také mezi finančními domy a dalšími institucemi.

Téměř každá banka na světě SWIFT používá k mezinárodním převodům. K loňskému lednu systém propojoval více než 9500 finančních institucí ve 210 zemích a oblastech. Denně přitom zprostředkoval přes 17 miliónů převodů, upozornil server CNN.

Také Írán je silně závislý na SWIFTu a odpojení od něj poznamená jeho finanční sektor, tedy i financování jeho jaderného programu, v němž Západ spatřuje vojenskou hrozbu. K systému jsou připojeny všechny íránské banky, které jeho prostřednictvím v předloňském roce zaslaly 1,16 miliónu pokynů k transakcím.

K loňskému únoru vlastnily íránské banky, ale i další instituce 675 unikátních kódů pro SWIFT.

Podle CNN porušoval SWIFT americké a evropské zákony tím, že dosud nereagoval na sankce vyhlašované vůči íránským bankám od roku 2007.