"Na Marsu byly kdysi podmínky vhodné pro život," oznámil v úterý americký Národní úřad pro letectví a vesmír na svém webu. Důkazy odeslala na Zemi automatická sonda Curiosity, která prozkoumala prach získaný ze sedimentu na dně kráteru. Zprávu potvrdil na tiskové konferenci expert NASA Michael Meyer.

"Zásadní otázka, na kterou měla mise Curiosity odpovědět, zněla, zda mohl být Mars vhodný pro život," prohlásil Meyer. "Na základě toho, co nyní víme, je odpověď kladná".

Vozítko Curiosity se teď pohybuje v oblasti kráteru zvané Yellowknife Bay. Jde o zbytek dávného řečiště nebo dno někdejšího jezera, které pro mikrobiální život podle expertů mohlo vytvářet příznivé podmínky. Na rozdíl od jiných oblastí Marsu zde totiž byl dostatek vlhkosti a nebylo tu příliš mnoho solí ani kyselin.

Podle výzkumníka Paula Mahaffyho vědci narazili na "působivé složení chemických látek," které mohly být energetickým zdrojem pro mikroorganismy. Curiosity se v oblasti nálezu bude pohybovat ještě několik týdnů. Vědci očekávají, že před sebou mají "mnoho vzrušujících objevů".