Vědci testovali čtyři psy, dva německé ovčáky, australského ovčáka a labradora. Dali jim vzorky dechu 220 pacientů. Polovina z nich byla zdravá, dalších 60 mělo rakovinu plic a 50 pacientů trpělo chronickou obstrukční plicní nemocí.

Zvířata dokázala s úspěšností 71 procent určit pacienty s rakovinou plic. Vědci upozornili, že zvířata při pokusech nijak nebyla ovlivněna například pachy cigaret.

"V dechu lidí s rakovinou plic se zřejmě nacházejí jiné složky než v dechu zdravých lidí, psi to vycítili a poznali," uvedl autor zprávy Thorsten Walles.

Vědci tuto psí schopnost tuší už nějakou dobu a snaží se klíčové látky rozpoznat. Zatím neúspěšně. "Bohužel psi s námi neumějí probírat biochemii dechu nemocných," povzdechli si autoři zprávy.

Vědci ale stejně budou ve výzkumech pokračovat, protože si nedokáží představit, že by na klinikách pracovali psi.