Sanchez patroloval 5. března se svou jednotkou v departmentu Meta v oblasti, kde se vyskytují ozbrojené guerilly. Během hlídky se oddělil od ostatních vojáků a už je nedokázal najít.

Armáda spustila akci, při níž džungli pročesávalo 500 vojáků, a do pátrání byl zapojen i vrtulník. Nakonec na ztraceného muže narazil jeden voják v pondělí ráno, 23 dní po jeho zmizení. Šestadvacetiletý Sanchez byl vyčerpaný a dehydrovaný, ale neměl žádná vážná zranění, napsala v úterý agentura Reuters.

Kolumbijec byl bez jídla, měl u sebe totiž jen svou výbavu. Jedl proto semínka a listy a pustil se i do želvy.

„Jedna z nich mi zkřížila cestu, tak jsem toho využil. Snědl jsem ji syrovou. V tu chvíli jsem byl opravdu hladový,“ citovala vojáka agentura AFP.

Největším problémem byla voda, kterou nepil i několik dní. Náročnou situaci ale zvládl prý i díky svému výcviku.