„Kdyby vláda nakonec přestala být schopna platit všechny své účty, výsledky by mohly být katastrofální,“ uvedl ministr, jehož cituje agentura Reuters.

Dluhový strop byl naposledy zvýšen v lednu a nyní činí 16,7 biliónu dolarů (asi 321,4 biliónu korun). Pokud vláda tohoto stropu dosáhne, nesmí si víc půjčovat. Vláda již podnikla řadu úsporných opatření, aby si zajistila dostatek peněz, včetně toho, že zastavila investice do penzijních fondů pro státní zaměstnance.

Lew už ve svém srpnovém varování upozornil, že peníze na placení účtů Washington vyčerpá někdy v polovině října, kdy mu zůstane asi 50 miliard dolarů – to je částka, která může být vyčerpána za jeden den.

Jednání mezi Bílým domem a stranami v Kongresu o dluhovém stropu, výdajových škrtech a dalších fiskálních záležitostech bývají napjatá. Vášnivý byl spor o zvýšení dluhového stropu například v srpnu 2011, kdy obě strany dosáhly kompromisu až v den, kdy si vláda mohla naposledy půjčit peníze. Jednání tehdy vedla ke snížení špičkového úvěrového ratingu Spojených států.

Ministr ve středečním dopise varoval, že kdyby se takový průběh opakoval, mohlo by to tentokrát ekonomiku poškodit ještě víc.