Mlhovina Bumerang se nachází v souhvězdí Kentaura. Je od Země vzdálená zhruba 5000 světelných let.

Mlhovina je podle vědců "ve skutečnosti chladnější než mdlý odlesk Velkého třesku, který tvoří přirozenou teplotu vesmírného prostředí," uvedli v prohlášení.

Observatoř ALMA uvedla, že v mlhovině panuje teplota minus 272 stupňů Celsia, a jde tak o "nejchladnější známý objekt ve vesmíru".

Bumerang je poměrně mladá planetární mlhovina, tedy objekt skládající se ze zářícího obalu ionizovaných plynů pocházejících z vnějších vrstev hvězdy na konci života.

Mlhovina se rychle rozpíná, k čemuž spotřebovává energii. Vzniká tak chladící efekt umožňující nižší teploty, než jsou ty v okolním vesmírném prostoru.

ALMA (Atacama Large Millimeter/Submillimeter Array) je největší a nejdražší astronomická observatoř světa. V chilské poušti Atacama v nadmořské výšce 5050 metrů byla slavnostně otevřena v březnu. Tato anténová síť umožňuje pořizovat snímky s rozlišením až desetinásobně vyšším než u Hubbleova kosmického dalekohledu. Jde o společný projekt amerických, evropských a asijských kosmických agentur.