Jakmile je jedinec infikován tímto virem, zůstává vir v jeho nervových buňkách po celý život a znovu se může reaktivovat v podobě oparů při oslabené imunitě či stresu a nebo ve stáří právě v souvislosti s Alzheimerovou chorobou.

Podle vědců z Manchesterské univerzity se objevuje reaktivita tohoto viru nejčastěji právě u lidí, jež jsou geneticky ohroženi tímto onemocněním. Své zjištění vědci opírají o analýzu tří vědeckých studií z let 2017 a 2018, které hledaly spojení mezi senilní demencí a infekcí herpesu či viru neštovic. Řada účastníků těchto studií přitom trpěla závažnými herpetickými infekcemi, které jsou považovány za vzácné.

„Z našeho zjištění jasně vyplynulo, že riziko senilní demence je mnohem vyšší u těch, kteří jsou infikováni virem herpes simplex. Navíc jsme zjistili, že tento virus způsobuje podobné depozity bílkovin v mozku, jako charakteristické plaky Alzheimerovy choroby. Časem tak může dojít k poškození mozku a případnému poklesu kongitivních funkcí,” vysvětluje pro Daily Mail profesorka Ruth Itzhakiová z Manchesterské univerzity.

Tento objev tak může nasměrovat vědce k nové léčbě choroby. Studie totiž také zjistila, že užívání antivirových herpetických léků dramaticky snižuje počet lidí infikovaných tímto virem, u níž jinak dochází k rozvoji Alzheimerovy choroby.

Podle Ruth Itzhakiové se nabízí i řešení v podobě vyvinutí očkovací látky proti viru herpes simplex. HPV vakcinace se již celosvětově používá k prevenci rakoviny děložního čípku, což je další příklad viru způsobujícího onemocnění.

Studie byla zveřejněna v odborném časopise Frontiers in Aging Neuroscience.

Co je herpes

Herpes viry způsobují opary, jednak se objevují na rtech, ty způsobuje vir herpes simplex typu 1, nebo na pohlavních orgánech.Tehdy se jedná o tzv. genitální herpes, který je způsobem virem herpes simplex typu 2.

Tímto virem jsou přitom infikovány až 2/3 lidí. Nicméně jen třetina z nich měla někdy nějaké příznaky onemocnění.