Skupina výzkumníků z University of Texas Southwestern Medical Center identifikovala dva proteiny, KROX20 a faktor kmenových buněk, které jsou odpovědné za ztrátu vlasů i depigmentaci (šedivění).

Prostřednictvím pokusů na myších vědci zjistili, že vyčerpáním kmenových buněk z vlasových buněk vlas (chlup) šediví. Pokud dojde i ke ztrátě proteinu KROX20, tak vlas zcela vypadne.

„Díky tomuto poznatku doufáme, že v budoucnu dokážeme vytvořit topickou sloučeninu nebo bezpečně dopravit chybějící proteiny zpátky do vlasových folikul a napravit tak tyto kosmetické nedostatky," řekl pro agenturu Reuters profesor dermatologie Lu Le.

Vědci budou i nadále zkoumat, zda za ztrátu těchto dvou proteinů může stáří, což by je mohlo posunout dál v odpovědi na otázku, proč lidé obecně stárnou.