V Číně probíhají poslední přípravy k cestě "za Měsíc". Start sondy Čchang-e 4 je naplánován na páteční večer z kosmodromu Si-čchang v provincii S’-čchuan, potvrdily agentuře DPA zdroje z okolí čínského vesmírného programu. Čína zatím start rakety CZ-3B/G2 se sondou a s robotickým vozítkem oficiálně nepotvrdila.

Pokud mise v pátek odstartuje, sonda s vozítkem na Měsíci přistane počátkem ledna. Největší výzvu pak má představovat rádiová komunikace. Spojení se Zemí bude sonda udržovat přes čínský satelit v libračním centru L2 (Lagrangeův bod L2) v soustavě Země-Měsíc.

Semínka na palubě

Sonda Čchang-e 4 s robotickým vozítkem má přistát poblíž jižního pólu Měsíce, kde pak má robot zahájit svůj průzkum. "To ještě nikdo nedělal. Bude to mít velký význam," řekl vedoucí vědec čínského měsíčního programu Ou-jang C'-jüan.

Stejně jako v případě sondy Čchang-e 3, která v roce 2013 dosedla na Měsíci jakožto první čínská sonda, bude i tentokrát cesta trvat dva týdny nebo i o několik dní déle.

Na palubě sondy jsou i semínka rostlin. Číňané chtějí zjistit, zda je možné pěstovat zeleninu v uzavřeném prostředí v podmínkách nízké gravitace.