Hospitalizovali ho před dvěma týdny se zápalem plic. Moonisté označili za příčinu úmrtí dýchací potíže způsobené „přepracováním, častými cestami do ciziny včetně USA a ranními modlitbami“.

Pohřeb se po téměř dvoutýdenním smutku uskuteční 15. září na hoře Cheonseong, kterou moonisté označili za svoji „svatou zemi“.

Miliardář s podíly ve zbrojovkách

Muž, kterého BBC označila za samozvaného mesiáše, založil svou Církev sjednocení v Soulu v roce 1954. Dařilo se jí zejména v 70. a 80. letech, kdy se Moon přestěhoval do USA a hovořil o miliónech členů po celém světě. Od té doby se hodně oveček rozprchlo, ale moonisté stále představují vlivnou obec, zejména v USA, Japonsku a v Jižní Koreji.

Moona však obviňovali z vymývání mozků a nezákonného obohacování. To popíral, ale v USA – kam se v 70. letech přestěhoval – putoval v roce 1982 za daňové úniky na 11 měsíců do vězení. V roce 1995 navštívil Prahu, v období 2003–2005 nesměl do Británie.

Bohatý byl určitě – platil za miliardáře. Vlastnil velké a okázalé nemovitosti v USA, založil list The Washington Times a řídil četné podnikatelské aktivity ve světě a v Jižní Koreji. Měl podíly i ve zbrojovkách.

V roce 2006 se vrátil do Soulu a předal své církevní a podnikatelské impérium do rukou některých ze svých 14 dětí. V roce 2008 se nejvyšším představitelem církve stal nejmladší syn Hyung-jin Moon.

Za přátele měl Kima, Nixona i Reagana

Z hromadných svateb, které prováděl jedním vrzem, se nejznámější uskutečnily v roce 1982 v newyorské hale Madison Square Garden a v roce 1995 v Jižní Koreji, kdy spojil 360 tisíc párů. Mnohé se často vůbec neznaly a církev je sestavovala – napříč národnostmi – podle fotografií a popisu charakteru. Vyhlašovaným cílem bylo založit dokonalou rodinu, obnovit čistotu světa a nastolit mír a harmonii.

Přes všechny excesy si ho vysoce považovali na mnoha místech – včetně Washingtonu. Tradičně patřil k silným stoupencům republikánů, přátelil se s exprezidenty Richardem Nixonem a Ronaldem Reaganem. Platil také za „zavilého antikomunistu“.

Tvrdý postoj vůči KLDR však časem zmírnil – dokonce se sešel s Kim Ir-senem (dědečkem nynějšího vládce Kim Čong-una) a investoval peníze na severu. Když loni v prosinci zemřel Kim Čong-il, vyslal Moon do Pchjongjangu kondolenční delegaci.